My Sugar Daddy hjalp meg med å bygge virksomheten min

For Lisa Hoehn handlet det ikke bare om penger eller sex. Det handlet om å utnytte en sjelden mulighet.

Glass, blond, gjennomsiktig materiale, trinnskjæring, bobskåret, Michael Thompson / Trunk Archive

Jeg ankom det sjarmerende lille hotellet i Firenze, Italia, friskt av tre tog, et fly og en taxi - det vil si ikke veldig fersk i det hele tatt. Jeg hadde på meg leggings med en oversize grå T-skjorte som leste yaaaassss !!! ned foran, og hadde ryggsekkpakken på 50 liter festet rundt midjen og brystet. La oss ikke engang snakke om håret mitt.



Det gjorde imidlertid ingenting da jeg gikk inn i rommet som David * hadde fått oss til helgen. 'Det er ikke Ritz,' hadde han advart meg via tekst, 'men det har karakter.' Han hadde rett - badekaret hadde føtter (min favoritt), tapetet var nesten ikke skummelt, og det store speilet med den tunge gyldne rammen hang rett foran king-size-sengen som egentlig var to tvillinger festet sammen. Men jeg rakk knapt å se meg om før han smilte, hekte ryggsekken min og øste meg inn i et kyss. 'Du ser vakker ut.'



Ben, hånd, gulv, gulv, svart hår, tregulv, laminatgulv, fot, ankel, barfot, Getty Images

'Bullshit,' svarte jeg, lo og presset ham av før han øste meg opp igjen, 'men dette rommet er perfekt.'

En gang den obligatoriske søtheten og 'Hvordan var flyet ditt?' (som han selvfølgelig hadde betalt for) var over, spurte han meg hvor mye drosjen min kostet. '20 euro, 'sa jeg til ham da han strakte hånden etter lommeboken. Han ga meg 2000.



Jeg er vant til å få drosjepenger fra David - det har gått nesten to år vi har sett hverandre. Han lar meg aldri legge ut en date uten å forsikre meg om at jeg trygt blir tatt vare på i en gul drosje, for han er en gentleman, og jeg lar ham aldri se meg hoppe ut 10 kvartaler senere for å ta T-banen slik at jeg kan få pedikyr med kontanter i stedet, for jeg er dame. Selv om Davids nettoverdi er i millioner, følte jeg meg rart med å ta drosjetur for en tur hjem - noe som er spesielt rart med tanke på måten vi møtte på: seekingarrangement.com, da vi først begynte å se hverandre.

Jeg hørte for første gang om nettstedet, som parrer sukkerbarn (og mammaer) med sukkerbabyer, for tre år siden. Jeg var 25 og slet med å finne frilansearbeid etter at to mediejobber på begynnelsesnivå i New York City hadde misbrukt tiden min, slettet min kreative energi og - kanskje det viktigste - forsømt bankkontoen min. Og jeg følte meg like slått i kjærlighetslivet mitt, med en langdistanse, midt i skolen, kjæreste som erklærte seg for opptatt for en forpliktelse samtidig som jeg gikk sammen med meg og en annen kvinne. Ideen om et virkelig gjennomsiktig forhold som manglet følelsesmessig forpliktelse, hørtes ut som en kjærkommen lettelse, en rebound på sitt beste.

'Ideen om et virkelig gjennomsiktig forhold som manglet følelsesmessig forpliktelse, hørtes ut som en kjærkommen lettelse, en rebound på sitt beste.'



Jeg visste at nettstedet ble brukt til å etablere 'gjensidig fordelaktige' forhold, som det fremgår av tagline, men det ble umiddelbart klart at det ikke var en eskortetjeneste. De fleste av sponsorene (som pappaer og mødre kalles) syntes å ønske mer enn et seksuelt møte ('Jeg ser etter en reell, pågående forbindelse', er en setning som dukket opp gjentatte ganger). Så jeg opprettet forsiktig en profil, og valgte et bilde av meg selv med stand-up paddleboarding i en bikini. Det var langt nok til å skjule ansiktet mitt, men viste også at jeg tok vare på meg selv. I boksen som spurte hva jeg lette etter, skrev jeg: 'Omsettelig.'

Den første datoen jeg satte opp gjennom nettstedet var en byste. Fyren var frekk og hadde Jimmy Neutron-hår som tilførte miniatyrrammen tre inches. Jeg møtte neste mann på Plaza, hvor jeg følte at jeg hadde hatt en hyggelig samtale med bestefaren min, gitt at denne fyren var minst ti år eldre enn hans oppgitte alder. Nummer tre tok meg til en speakeasy, som var fantastisk til han ødela den ved å fortelle meg de motbydelige tingene han ville gjort mot meg på et nærliggende hotell hvor han antok at jeg skulle møte ham snart. (For ordens skyld er sex ikke gitt - akkurat som det ikke ville vært for et Tinder-møte. Og jeg har lært av andre sukkerbabyer at noen forhold aldri blir seksuelle, i stedet for å ende opp som mentorskap eller familiemessige sammenkoblinger. .)

Finger, Penger, Kontanter, Valuta, Papirprodukt, Papir, Seddel, Sparing, Pengebehandling, Tommel, Getty Images

Men selv om jeg hadde vært sammen med duds, falt det meg inn at de fleste sponsorer på nettstedet hadde dritt sammen. Nesten alle menneskene jeg møtte var vellykkede i seg selv - administrerende direktører, eiendomsmoguler, bankfolk, advokater. Mange var selvlagde millionærer: smarte, travle mennesker jeg kunne lære av. Jeg trengte å utnytte tilgangen.

Siden løslatelsen fra medieverdenen hadde jeg startet en skrivevirksomhet, og min doble hovedfag i kunsthistorie og engelsk etterlot meg dårlig forberedt på å håndtere de ikke-kreative aspektene ved å drive mitt eget selskap. Hvis jeg ikke kunne finne noen jeg likte å overfylle meg med kontanter eller gaver, kunne jeg kanskje bruke nettstedet til å møte disse mogulene, trykke på hjernen deres og lære å bygge min egen virksomhet slik at jeg til slutt kunne behandle meg selv. Med det i tankene la jeg til en ny linje i delen Hva jeg leter etter i profilen min: 'Forretningsfokus og vilje til å undervise er et pluss.'

Det var da jeg møtte David. Høy og bred, han er i 40-årene, og det eneste tegn på alder i ansiktet hans er smilelinjer rundt øynene. Han er en travel risikokapitalist, og vi møtte tilfeldigvis kvelden virksomheten min ble rammet av noen stor presse. Han kjente meg knapt, og svingte inn og hjalp meg med å finne ut hvordan jeg kunne effektivisere driften min for å holde oversikt over nye kunder - og han fortsatte å svinge inn når jeg har hatt spørsmål siden.

Sukker baby lore vil ha deg til å tro at det å piske ut en sjekkhefte er hvordan David hjelper meg gjennom profesjonelle oppturer og nedturer - og at jeg ivrig tar pengene hans - men jeg har aldri latt ham investere i selskapet mitt. I stedet har han vært der for å stille spørsmål, feire prestasjonene mine og dele i mine suksesser og svikt hvert trinn på veien. Og hans raushet (han har tilbudt meg penger til å betale husleie og regninger, selv om jeg ennå ikke har tatt ham opp på det) er som et konstant sikkerhetsnett, noe som gir meg mot og mental energi til å fokusere på å bygge virksomheten min. Når David sier at han er stolt av det jeg har bygget, kan jeg fortelle at han også er stolt over at han hjalp meg med det.

'Han kom inn og hjalp meg med å finne ut hvordan jeg kunne effektivisere driften min for å holde styr på nye kunder - og han fortsatte å svinge inn når jeg har hatt spørsmål siden.'

Det er selvfølgelig andre grunner til at jeg liker å være sammen med ham. Vårt første kyss, på dato nummer to, ga meg den benlignende Jell-O-følelsen. Likevel ventet vi ytterligere tre datoer for å bli intime. Jeg tror forutsetningen for å møte på nettstedet gjorde at vi begge ønsket å vente med å få det riktig - for å sørge for at vi virkelig hadde en forbindelse før vi ble distrahert av ekstravagante kvelder sammen og (det som viste seg å være) fantastisk sex.

I disse dager ser vi hverandre en eller to ganger i måneden og kommuniserer litt oftere. Vi er ikke eksklusive, men det er ingen sjalusi eller harme: Vi begge beholder vår uavhengighet med viten om at noen har ryggen - og at en flott dato og varm kropp er en tekst unna.

Og jeg vet hva du tenker: Ja, dette er mannen som fløy meg til Firenze og ga meg mer penger enn jeg noen gang hadde sett. Og ja, han har tatt meg med på en shoppingtur eller to og ga meg en og annen antikk. Men han har også introdusert meg for advokater og regnskapsførere, lest gjennom kontrakter som ser ut som bråkete, og ga meg råd om de neste trinnene i karrieren. Og jeg skammer meg ikke over å være i mottakersiden av det.

Etter hvert vil jeg slå meg til ro med noen nærmere min egen alder som har tid og krefter til å se meg med jevne mellomrom. Jeg har til og med en OkCupid-dato som kommer denne uken, hvor vi sannsynligvis går nederlandsk på et par ølrunder. Men foreløpig er jeg fornøyd. Jeg er i et forhold med David hvor vi begge gir det vi har råd til - og hvis han har lært meg noe om forretninger, er det at det vi har er ganske mye definisjonen av en godt forhandlet avtale.

* Navnet endret

Denne artikkelen vises i septemberutgaven av Marie Claire, på aviskiosker nå.