Etter 30 år skylder vi fortsatt Elaine fra 'Seinfeld' så mye

På godt og vondt var Julia Louis-Dreyfus karakter en av de første virkelig mangesidige TV-heltene.

Svart, hvitt, svart-hvitt, skjønnhet, leppe, monokrom, monokrom fotografering, fotografering, øye, fotografering, Getty Images

Det var 5. juli 1989 - for 30 år siden denne uken - da et TV-program om ingenting introduserte Amerika for en av de største kvinnelige karakterene i sitcom-historien. Opprinnelig skrevet som The Seinfeld Chronicles med en gruppe mannlige ledere ble showet hentet for produksjon med forbehold om at skaperne, Jerry Seinfeld og Larry David, inkluderer en kvinne blant hovedpersonene. Og så danset Julia Louis-Dreyfus som Elaine Benes over skjermen vår i de fremdeles morsomme etter alle disse årene Seinfeld .

Mens viser som Den jenta , Mary Tyler Moore , og Murphy Brown banet vei for uavhengige kvinnelige karakterer på TV, flyttet Elaine ballen fremover i en annen forstand. Visst, hun var vakker og smart. Men hun var også problematisk, ufullkommen og urokkelig frittalende selv når hun ikke var det ett hundre prosent sikker på noe. Hun hadde et mykt sted for highfalutin kunsthusfilmer og Greenpeace, men var uhøflig og uutslett på den måten kvinner faktisk er. Stopper for godteri i stedet for å skynde meg å møte kjæresten sin på sykehuset? Mary Tyler Moore ville aldri! Kort fortalt var Elaine overbevisende på grunn av et karaktertrekk som vi nå tar for gitt: Hun var unapologetic om den typen selvsentrert oppførsel som vanligvis er forbeholdt TVs mannlige spillere.



Elaine Benes, TVs ur-antihelt og en tvilsom forbilde, la grunnlaget for karakterer som Liz Lemon of 30 Rock , Robin Sherbatsky fra Hvordan jeg møtte din mor og Annie av Shrill —Kvinner som av og til er uforsiktige eller irriterende, som nekter å passe inn i de samfunnsnormene som er representert andre steder på TV, og som, som et resultat, noen ganger er smertefullt omtale.

Så i feiringen av 30 år av Få! Ute! s og bønner om et ledig torg, vi hadde fem måter Elaine Benes forandret landskapet for kvinner på TV fullstendig. Vi skylder henne mye. Eller, som hun kanskje sa det: 'Her er de som ønsker oss lykke, og de som ikke kan komme til helvete.'

Hun viste seg å være sjef er ikke dårlig

Elaines pushiness, begge deler fysisk og sosialt, ryktes det å ha vært basert på en venn og ekskjæreste av Seinfeld. Elaine roper, hun skyver, hun tårner så mye som en person av 5’3 ”vekst kan. Kjæresten hennes, Puddy, kaller henne sjef. På et tidspunkt innrømmer Jason Alexanders George at han er redd for henne. På slutten av den beryktede episoden 'The Little Kicks' utfordrer Georges far henne med: 'Vil du ha et stykke av meg?' Hun svarer: 'Jeg kan slippe deg som en pose med skitt,' og scenen ender på en fryseramme av henne som svinger et slag

At Elaine Benes var den største sjefen i vennegruppen, men likevel sjefen forble perifer til karakteren hennes, viser bare hvor virkelig dårlig hun var. Hun var flerdimensjonal - og noen av disse dimensjonene var skremmende!

Belysning, Bord, Mikrofon, Møbler, Lampe, Interiørdesign, Husplante, Skrivebord, Sofa, Lysarmatur, Getty Images

Nå står selvfølgelig mange kvinnelige figurer opp for seg selv uten å gjøre det til en slags heroisk karakterbue. Monica Geller (Courtney Cox) på Venner , som kom på TV-skjermer i 1994, var den mest skremmende karakteren i hovedrollen, og hennes bemerkede fysiske styrke overgikk notorisk hennes mannlige kolleger. I flere episoder bryter Monica sin bror, Ross, og det antydes at hun slår sin venn-vendte paramour Chandler ved armbryting minst en gang ('The One with the Halloween Party'). Monica er et kraftverk, men det legger til (snarere enn motsier) hennes kvinnelighet, og hun er ikke på noe korstog.

Det faktum at de kunne ha noen fantastiske egenskaper og noen direkte avskyelige, er et bevis på hvor godt de ble skrevet.

Senere, introduksjonen av Robin Scherbatsky (Cobie Smulders) den Hvordan jeg møtte din mor kunne ha fylt den generiske, pen kjæreste-rollen. I stedet har Robin langt flere trekk som tidligere ble gitt til stereotype mannlige karakterer i gruppekomedier (og hun er langt mer overbevisende på det enn Neil Patrick Harris unødvendig seksuelle erobringsbesatte Barney Stinson): Hun røyker sigarer, hun elsker våpen, hun setter karrieren først , og hun viker ikke unna en barskamp.

Når Elaine kaster et slag eller Robin kaster en barstol, er det ikke satt opp som en ukarakteristisk heroisk gest av en hyggelig dame som ble Wonder Woman - det følger med hele deres personlighet. Noen av kvalitetene deres er til og med verdt å kritisere - Robin kan være sterkt mot andre kvinner, og hvem liker våpen ?! Men det faktum at disse kvinnelige karakterene kunne ha noen fantastiske trekk og noen avskyelige samtidig, er et bevis på hvor godt de ble skrevet. De motsier seg selv. De inneholder mengder.

Hun snakket om abort på TV

I 1994 Seinfeld episode “The Couch,” reiser Elaine seg og sier stolt at Høyesterett gir henne retten til å velge abort. Med boikotten av virksomheter som bidrar med penger til 'de fanatiske anti-abortgruppene', som hun uttrykker dem, blir denne episoden til en morsom, gripende debatt om kvinners kroppslige autonomi i et mannsdominert show. Det ville være revolusjonerende nå! Faktisk er det nesten uhyggelig vurderer de abortbegrensende regningene som ruller ut i det siste å se på Elaines kjæreste du jour, spilt av David James Elliot, si til henne: 'En dag skal vi få nok folk i Høyesterett til å endre loven.' Elaine holder seg til synspunktene sine, og til tross for deres kjemi, bryter hun med kjæresten sin mot valg.

Dette innholdet er importert fra YouTube. Du kan kanskje finne det samme innholdet i et annet format, eller du kan finne mer informasjon på deres nettsted.

I 1972, et år før Rogn bestått, sitcom Maude— en spin-off av Alle i familien— introduserte en aborthistorie med sin progressive titulære karakter i 'Maude's Dilemma.' Episoden ble nesten kastet ut av lufta. Og nesten 50 år senere blir emnet fortsatt ansett som dristig for TV (selv om dette er skifter sakte ). Men Maude’s abortbue ble behandlet med intensitet og alvor. Tvert imot er argumentet til Elaine, selv om det er et sterkt valg, fortsatt tullete og litt absurd. (En del av forskjellen kan være at Maude’s handlet om at en hovedperson valgte om å ta abort, og Seinfeld Håndtering av problemet holder det i det hypotetiske, noe som gjør det lettere å tulle med.) Som Kramer senere ender med å rope: 'Det er ikke pizza før den kommer ut av ovnen!'

I årets Shrill , den Aidy Bryant-ledede Hulu-serien basert på Lindy Wests bok med samme navn, er abort mer en ulempe enn en tragedie. Det er et sentralt skille som viser hvor langt vi har kommet: In Seinfeld, abort blir tatt opp så nonchalant som muffins eller suppe ; Shrill sparker det et hakk og holder blikket vårt med Bryants Annie mens hun gjennomgår prosedyren. Vi hører legen fortelle hva som skjer, slik at Annie er klar over prosessen. Hun er ikke fortvilet over eller skyldig for sin beslutning. Og likevel, når hennes noen ganger kjærestens reaksjon på valget hans er hans egen lettelse, slipper Annie ham ikke av kroken - hun påpeker at det å ha en baby ville ha fanget ham i å 'behandle [henne] som et menneske.'

Det er en strålende, nyansert ta på abort, og det er mulig at vi ikke ville være her, kulturelt, uten at karakterer som Elaine ropte synspunktene fra hustakene.

Hun var en unapologetically barn-fri kvinne

I et veldig 90-talls TV-show begivenhet blir Elaine opprørt over sin ugifte status når George blir forlovet ('The Postponement'), men Seinfeld fokuserte aldri Elaines historie på å prøve å skaffe seg en mann eller få barn. I episoden 'The Soul Mate' sitter Elaine blant sine kvinnelige venner som presser henne til å flytte til Long Island og 'få en baby allerede', som de alle har gjort. Elaines forsvar: Hvorfor skulle hun?

Dress, formell slitasje, funksjonær, stående, smoking, forretningsmann, gest, smil, yttertøy, business, Getty Images

Det var forfriskende å ha en kvinnelig karakter som stolt bekrefter at hun ikke trenger å ha barn for å være en komplett og lykkelig kvinne, spesielt fordi så mange show før og siden har slitt med temaet. Men mens mange karakterer er like bryllupsbesatte som Jennifer Anistons Rachel Green på Venner (som vi bokstavelig talt blir introdusert for mens vi har på oss en brudekjole), er det av og til de som er så stolte mot barn som Samantha Jones, som til og med kaster seg Ikke Å ha en baby shower.

Hun trosset mange av etikettene så ofte lobbet mot kvinner som gjør hva de vil.

Samfunnet vårt stigmatiserer fortsatt og fortsetter å ignorere kvinner når de sier at de ikke vil være mødre, men Elaine utfordret disse tropene for tre tiår siden. At hun var egoistisk på andre områder, hadde ingenting å gjøre med ønsket om å forbli barnfritt, på den måten at hun trosset så mange etiketter så ofte lobbet mot kvinner som gjør hva de vil: Hun var vellykket, men ikke karrierebesatt, hun likte barn selv om hun ikke ville ha dem, og hun datet og sov med hvem hun likte. I samme episode overbeviste Elaine en kjæreste (Tim DeKay) om å forplikte seg til en vasektomi.

Kvinner som velger å være barnfrie, er et område der popkulturen fortsatt trenger å innhente det vanlige Elaine-settet.

Hun hadde full kontroll over sexlivet sitt - inkludert prevensjonen

Ikke bare setter episoden 'Svampen' prevensjon foran og i sentrum, den plasserer den på en slik sokkel at Elaine må anse sine partnere. verdig av det. Episoden ble sendt i desember 1995 og sparte ingen utgifter når det gjaldt å lage et skue av svampe med prevensjon - selv om en del av vitsen bare er hvordan dømmende andre var da Elaine lagret henne. Bare åtte år tidligere, LA Times skrev om hvordan fjernsyn begynte å diskutere prevensjon åpent - ordet 'kondomer' ble nesten strukket fra et manus. Men så kom Elaine, og hun laget til og med en slagord: svampverdig .

Ved å demokratisere temaet prevensjon for kvinner på TV, vendt Elaine ideen om seksuell skam fullstendig: Gutta måtte bevise seg for å bli velsignet med alt sex innebar, inkludert prevensjon. Er du verdig? Fordi hun er verdt det.

Hun hadde stil, hun hadde ingen nåde

Den nevnte episoden “The Little Kicks” har, i årene siden den første gang ble sendt, blitt så ikonisk at kvinnene i Broad City koreografert en hel hyllest til det for Julia Louis-Dreyfus’s Mark Twain Award. Ryktene sier at Larry David bekymret seg for at episoden, der vi ser Elaine danse i det George omtaler som 'en full kropps tørr løft satt til musikk', ville ødelegge Louis-Dreyfus 'karriere. Det gjorde det motsatte, men det er sikkert minneverdig.

Dette innholdet er importert fra YouTube. Du kan kanskje finne det samme innholdet i et annet format, eller du kan finne mer informasjon på deres nettsted.

Det var uelegante kvinner tidligere i TV-historien: That Girl’s Ann Marie var en klutz, men hun var søt. Chrissy Snow av Three’s Company var den stereotype stumme blondinen, men siden det ble presentert som hele hennes personlighet, så hennes svimmelhet kunne leses som sjarmerende. Elaine Benes var imidlertid skarp, attraktiv, vellykket ... og noen ganger en absolutt søppelbrann fra en person.

Før 'The Little Kicks' ble en klut kvinnelig karakter ofte satt utenfor rollen som airhead eller ansett som barnlig. Ett cringe-y-eksempel kan sees i Jeg elsker Lucy episoden 'Like rettigheter', der Lucy og Ethel har som mål å bli mestere for kvinners likestilling, bare for å bli overgått av deres klossethet og mangel på penger, og gjør hele handlingspunktet til en vits.

Men fordi vi hadde Elaine, kunne vi senere ha Liz Lemon (Tina Fey). Sitron spilte ofte klutz, men hun kunne også være den rette mannen til sin medarbeider Tracy Jordan (spilt av Tracy Morgan). Og selv når hun var usedvanlig sosialt vanskelig - i 'The Ones', gikk sjefen hennes (Alec Baldwin) inn på henne i et Slanket (det er et teppe med ermer) som sang om 'night cheese' - hun bokstavelig talt kjørte showet. Hun fikk fortsatt jobben gjort. Sannelig, en kvinne for alle årstider.

I ettertid var ikke Elaine Benes ment å være et symbol på håp eller et ikon for kvinner. Hun var bare en av fire stjerner - hvorav tre var menn. Det burde ikke ha vært revolusjonerende, men hun unngikk å være en symbolsk venn. Hun la på det mannlige blikket, snudde det og snudde det. I dag snakker vi om såkalte “ dårlige feminister , ”Men Elaine spikret den avhandlingen for flere tiår siden. Hun trodde på den grunnleggende likheten - på godt og vondt - mellom menn og kvinner. Uten henne hadde vi kanskje aldri hatt 30 Rock , Fleabag , Shrill , eller Parker og rekreasjon . Og hvor kjedelig ville TV være da?

Ved ikke å binde Elaine til en stereotype, kunne hun legemliggjøre alt - selv i et show om ingenting.